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            微軟197億美元完成對Nuance的收購 目標不止在于語音識別市場

            作者:陳玲麗時間:2022-03-10來源:電子產品世界收藏

            語音交互是未來人機交互的重要入口,甚至極大可能成為最常見的入口,會普遍性的替代當前主流的鍵盤交互方式,所以成為和合成技術這幾年是幾大巨頭的必爭之地。從前幾年各家紛紛入局智能音箱可見一斑。

            本文引用地址:http://www.snowlakeshores.com/article/202203/431864.htm

            日前,方面宣布已完成對語音技術公司 Communications的,并且該總計花費為197億美元。據悉,Mark Benjamin將繼續擔任首席執行官,并向云計算和企業部負責人Scott Guthrie匯報。

            在去年4月,方面就公布了這一計劃,而當時的價格為160億美元,但該計劃受到了部分國家的反壟斷調查,因此推后了完成時間 —— 美國反壟斷部門于2021年6月5日批準了微軟對公司的收購計劃,同年12月21日歐盟在反壟斷審查中無條件批準了該交易,隨著本周獲得了英國的批準,標志著收購正式完成。

            根據Nuance向美國證券交易委員會 (SEC) 提交的備案文件顯示,微軟對其收購報價為197億美元,這在微軟的收購史上僅次于2016年以262億美元收購領英(LinkedIn)的交易,也印證了Nuance對微軟當前戰略布局的重要性。

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            Nuance是什么公司?

            Nuance成立1992年,從斯坦福大學國際研究院的SRI語音技術與研究實驗室獨立并成立公司,總部位于美國馬薩諸塞州伯靈頓(Burlington)。成立之初主要是從事圖像識別業務,后來在公司發展的過程中,逐漸向和自然語言理解解決方案轉型,通過一系列的行業內收購和技術專利研發,成為了美國市場上的巨頭企業。

            它做語音識別有多早呢?在以iPhone為代表的全屏智能手機還沒有開始流行的年代,Nuance就已經在開始將語音識別應用在移動端上了。早在2007年,從黑莓的8800系列開始,Nuance就已經在與黑莓合作發布語音識別業務,比如通過語音撥打電話、通過語音發短信。

            大家熟知的蘋果語音助手Siri所使用的語音識別引擎就是由Nuance開發,而Google如今語音識別部門的很多元老級人物也是當年被Google從Nuance挖過去的。

            而除了為移動端語音識別提供技術支持外,Nuance也為很多金融、互聯網機構提供自動化客服解決方案。如今,Nuance名下有超過1000個專利技術,公司研發的語音產品可以支持超過50種語言,在全球擁有超過20億用戶。雖然Nuance公司并不被大眾消費者們熟知,但在市面上大量的語音識別產品中都使用了Nuance的技術。

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            隨著互聯網科技公司紛紛自建語音技術研發團隊,Nuance的份額顯著下降。巨頭們憑借雄厚的實力開啟了一輪收購潮,每年都有智能語音企業被科技巨頭收購?;谑袌龅拇蟓h境,近幾年Nuance重心由主要向各企業提供語音交互的相關技術咨詢服務,轉向聚焦在醫療保健領域,這也是微軟此次收購的重點業務。

            Nuance在2005年和ScanSoft(前身是施樂成像系統XIS)合并后,改名Nuance Communications并化身“收購大師”,從2006到2018年的13年間進行了30多次收購,收購對象主要是語音識別和醫學圖像/文檔/信息相關的公司。

            憑借著過去在圖像和語音識別上的長期技術積累,Nuance進軍醫療領域有著天然的優勢,Nuance不僅可以對醫療影像報告進行解讀,還可以對臨床環境進行量身定制。Nuance的優勢在于依靠人工智能語音識別、圖像處理的技術賦能傳統行業。

            在其傳統的語音交互領域,Nuance可為醫生提供語音識別和轉錄服務,通過智能識別醫生與患者的對話內容輸入系統,幫助醫生提高工作效率。此外,Nuance也提供醫療影像服務,該服務主要是為企業提供文檔影像解決方案,目前的相關產品包括PowerScribe 360、mPower臨床分析、PowerShare網絡等,覆蓋的場景包括醫院放射科和醫療機構。

            現在Nuance是醫療對話式人工智能和環境臨床智能的頭部供應商,美國77%的醫院都有使用它的服務。

            收購Nuance加碼醫療保健行業

            此次收購將使微軟公司在醫療保健提供商領域的總潛在市場(TAM)的規模翻一番,達到5000億美元。微軟收購Nuance重要原因之一就是占微軟總營收近1/3的智能云業務,需要深入細分行業以尋求新的增長點。

            醫療語音對于微軟云平臺Azure模塊而言仍是一塊有待補充的空白,此次微軟收購Nuance是微軟針對特定行業云戰略的落地舉措。

            谷歌公司和蘋果公司主要是針對消費者服務的公司,微軟公司則從企業客戶那里獲得了大部分收入。甚至在宣布收購這個醫療解決方案之前,其Office套件及其協作工具已在許多醫院中使用,這就是微軟公司具有很好的市場滲透力的原因。

            而且,如果使用其云計算醫療解決方案,可以看到微軟公司在將其健康解決方案集成到許多醫療工作者已經習慣使用的工具中(例如Outlook、Team、Office和消息傳遞應用程序)。其真正的優勢是微軟公司建立的基礎架構,所有這些服務與臨床應用程序的集成以及出色的數據工程,使得用戶部署跨越各種數據源的機器學習模型和數據分析工具成為可能。

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            事實上,微軟2014年公布了旗下首款可穿戴設備Microsoft Band,就已經開始致力于與醫療行業的融合。2017年,微軟與匹茲堡醫療中心大學共同開啟名為Healthcare NExT的AI醫療計劃。2018年,微軟宣布成立名為“微軟醫療”(Microsoft Healthcare)的新部門,該部門致力于將醫療系統搬上云端,實現超大規模云計算與醫療研究的力量的結合。

            其實在宣布收購計劃之前,微軟和Nuance早已經是多年的合作伙伴。2019年,微軟與Nuance合作利用Nuance的語音識別等開發醫學環境下的臨床智能(ACI)技術。在疫情爆發后,2020年10月,微軟Microsoft Cloud for Healthcare醫療云正式上線,這是微軟正式推出的第一個專門針對特定行業的云計算解決方案,將Nuance的Dragon Ambient eXperience(DAX)環境臨床解決方案直接嵌入到了自身云服務中。

            綜合來看,Nuance的智能語音技術和醫療健康業務既利于微軟獲得技術和業務,同時對于微軟的云計算業務也是增強的。

            微軟可以將Nuance的技術和云服務進行整合,進一步夯實自己人工智能驅動云計算增長的路徑。而且如果Nuance驗證了其技術切入醫療領域的“殺傷力”,微軟在其他領域也可能復制此模式。

            微軟的一盤大棋

            從1987年首次收購Forethought以來,至今為止,微軟已經完成了超過270次大大小小的收購,平均每年都要收購6家公司,幾乎是美國科技巨頭里最熱衷于收購的企業。雖然相關的收購并不總是成功,但正是因為這些收購支撐了目前微軟在科技行業的地位。

            實際上,從上個世紀90年微軟通過Windows系列操作系統稱霸PC市場以后,當時正如日中天的微軟并沒有重視移動互聯網和移動端兩個領域所發生的劇烈變化,經歷了“迷失的十年”。

            隨著20世紀初期谷歌、蘋果、亞馬遜一眾后起之秀的迅速崛起。在巨大的市場挑戰下,讓微軟認識到了互聯網和移動領域的重要性,從2005年開始迅速啟動互聯網戰略,思考從PC軟件向互聯網服務轉型。

            因此,當我們在回看微軟這些年的收購史時,會發現其實微軟的大型收購案基本都發生在2005年之后。

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            微軟開啟了從PC軟件向互聯網服務的轉型之路,全面探索基于云的SaaS解決方案。從Skype、Github、Linkedin到此次的Nuance,甚至是在2020年傳的沸沸揚揚的收購Tiktok,微軟的收購基本上都是圍繞在互聯網領域。

            雖然Nuance此次以197億美元的高價在微軟的收購史里排上了老二,但微軟之前宣布收購美國主要游戲開發商動視暴雪,該交易價值高達687億美元,預計將于2023年年中完成。

            對于微軟來說,以197億美元的代價收購Nuance,看上的也并不只是Nuance當前的市場份額,而是收購之后帶給微軟的可能性。

            除了本身在醫療領域的能力,Nuance還為奧迪、寶馬、戴姆勒、福特、上汽等全球幾十家主要汽車制造商提供車載語音技術支持,其分拆出去并在2019年單獨上市的車載語音部門Cerence也是本次收購的動力之一。這不禁讓人聯想,未來微軟會在車載語音上有所動作?;蛟S,這是微軟在汽車行業的一次隱秘“落子”。

            2021年初,微軟就宣布花20億美元股權投資資通用汽車旗下自動駕駛子公司Cruise,Cruise的自動駕駛汽車將使用微軟的云計算及邊緣計算平臺Azure,這不就是可以施展Nuance技術的地方嗎?

            據市場反饋,國內大多數傳統及造車新勢力都已經開始使用微軟自身的語音技術(Azure Text to Speech),相信未來微軟會將自身的語音技術與Nuance技術進行深度整合,從而加強在語音場景在垂直市場的布局。

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            在此種情形下,通過云計算平臺上提供更多更強的技術,擴展更多的垂直領域的業務,是吸引更多的云計算客戶的必經之路。AI+云,為云平臺,云服務賦能,為客戶提供更加智能的服務,是云計算的必然要求。



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